Profº MsC. MÁRCIO BALBINO CAVALCANTE. Geógrafo - UEPB; Mestre em Geografia - UFRN e Especialista em Ciências Ambientais - FIP. - Cidade: João Pessoa, Paraiba - Brasil E-mail: marcio-balbino@hotmail.com SEJA BEM VINDO !!!
Quinta-feira, 24 de Maio de 2012
Quanta água existe na Terra?

A informação fala por si mesma. Imagine que um poderoso feiticeiro, graças a suas habilidades na feitiçaria, retirou toda a água na Terra e acumulou-a em uma esfera, um pequeno satélite líquido posicionado sobre nosso globo que subitamente secou. De repente, nosso planeta azul tornou-se marrom e, com surpresa, percebemos os oceanos, mares, lagos, calotas polares, geleiras e rios, que normalmente cobrem mais de 70% dos 510 milhões km2 que compõem a superfície da Terra, ficarem reduzidos a uma esfera de apenas 1385 km de diâmetro, aproximadamente a distância entre Argel e Paris em linha reta.

 

A água sobre a Terra é como uma folha de papel de que envolve uma bola de boliche. Do espaço praticamente só se vê esta água; ela dá cor ao nosso planeta, mas representa apenas uma pequena fração (0,023%) de sua massa. Qual é o número exato? Voltando à nossa imagem, a tal esfera contém 1,386 bilhões km3 de H20. De que ela é formada? Os maiores fornecedores são, de longe, obviamente, os oceanos e mares, com 1,338 bilhões km3. Eles se colocam bem à frente de dois ex-acquo (cerca de 24 milhões de km3 cada um): as calotas polares (Groenlândia e Antártida), as geleiras e as neves eternas de um lado e a água do subsolo e da crosta do outro. As migalhas restantes são, em ordem decrescente, o gelo do permafrost, a água da atmosfera, dos lagos, da umidade dos solos, das zonas úmidas, dos rios e, finalmente, toda a água que é tão importante para nós, aquela que está dentro dos organismos vivos e que sem a qual você eu não passaríamos de múmias. Estima-se que toda a vida terrestre abriga um pouco mais de 1100 km3 desta água assim chamada biológica.

Ao ler esta longa lista, deve-se perceber que a água doce representa apenas a menor parte do total: cerca de 35 milhões de km3. Entretanto, mesmo nesta pequena parcela, a maior parte da água está inacessível aos seres vivos porque está congelada ou porque está depositada nas entranhas da Terra. Se levarmos em consideração somente a água de fácil acesso, a encontrada em lagos não salgados, pântanos, rios e córregos, não resta muita coisa.

Pois esta cabeça de alfinete tem um diâmetro inferior a 60 km. Ela contém toda a água doce ainda facilmente acessível à vida terrestre. É nestas minúsculas reservas que 7 bilhões de pessoas são chamadas a beber, irrigar suas plantações, dar água para seu gado beber, para movimentar suas fábricas, abastecer suas usinas de energia, etc. Se deixamos de lado o Homo Sapiens, muitos outros organismos vivos também dependem dela. Observar este tipo de imagem permite que percebamos que entre nós e a seca não há quase nada. A água é mais escassa do que parece. A Terra é uma morena tingida de azul.

 

Fonte: Le Monde

Pierre Barthélémy (@PasseurSciences noTwitter)

(Créditos : Jack Cook, Woods Hole Oceanographic Institution.)

Tradução: Argemiro Pertence



Publicado por Profº Márcio Balbino Cavalcante às 23:05
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